Monument Men del nuovo millennio

Gli imballatori sono arrivati ​​al ministero della Cultura francese. David Zivie, capo della nuova missione di ricerca e restituzione dei beni culturali saccheggiati, è impegnato con il suo team a trasferire il contenuto delle loro scrivanie in scatole prima di trasferirsi in una nuova posizione. Accogliendoci, si scusa per il disordine e ci introduce in una sala riunioni dalla quale i mobili non sono ancora stati rimossi, anche se i contorni polverosi sulle pareti suggeriscono che i quadri sono già stati sciolti.

Zivie è a corto di tempo, riflesso del senso di urgenza che accompagna il suo nuovo incarico. È stato nominato dal ministero della Cultura francese per supervisionare una task force che sarà composta da sette persone entro la fine dell’anno. Il loro ruolo? Per intensificare gli sforzi per restituire ai legittimi proprietari le opere d’arte che sono state saccheggiate o vendute sotto costrizione durante l’era nazista.

Decine di migliaia di dipinti, disegni, arazzi e sculture furono trasportati dalla Francia alla Germania dai nazisti durante la seconda guerra mondiale. Tuttavia, negli anni successivi al 1945, molti manufatti furono recuperati, riportati in Francia e restituiti ai proprietari originali o ai loro eredi. “Negli anni del dopoguerra è stato fatto un ottimo lavoro, ma questi sforzi sono poi svaniti”, dice Zivie.

Di particolare interesse per lui sono le 2.000 opere d’arte che furono recuperate nel dopoguerra e riportate a Parigi ma mai rivendicate. Questi pezzi sono stati affidati al Louvre e ad altri musei pubblici in tutto il paese. Conosciuti collettivamente come Musées Nationaux Récupération (MNR), non tutti sono visualizzati; quelli esposti al pubblico ne rivelano la provenienza con una targa recante la scritta: “Recuperati dopo la seconda guerra mondiale; in attesa di restituzione ai legittimi proprietari ”. A tre quarti di secolo dalla fine della guerra, Philippe ha deciso di dare alla questione un rinnovato senso di priorità.

Con solo un modesto budget annuale di € 200.000, l’ovvio punto di partenza per il nuovo team di Zivie è stato quello di costruire sul lavoro che era già stato fatto. Tuttavia, afferma, è necessaria anche una verifica approfondita delle collezioni dei musei nazionali francesi in modo che, nei casi in cui la provenienza sia discutibile, lui e la sua missione possano indagare ulteriormente. Questo potrebbe significare che ci sono più pezzi saccheggiati nei musei francesi rispetto ai 2.000 MNR stimati? Zivie alza le spalle a questo suggerimento, ma il suo linguaggio del corpo sembra suggerire che potrebbe essere proprio così.

Una volta che un’opera d’arte è stata identificata come saccheggiata o venduta sotto coercizione negli anni dal 1933 al 1945, la prossima sfida che il team deve affrontare è quella di rintracciare i suoi legittimi proprietari, un compito che richiede i servizi dei genealogisti. Sono stati fatti importanti passi avanti, che hanno portato alla consegna di opere d’arte ai discendenti viventi dei proprietari deceduti. “La maggior parte delle cerimonie di restituzione si svolgono presso il ministero della cultura”, dice Zivie. “Sono estremamente commoventi. In alcuni casi coinvolgono i nipoti dei proprietari originali, che non erano a conoscenza dell’esistenza dell’opera d’arte “.

Fino a poco tempo fa, i governi francesi consecutivi sono stati accusati di trascinare i piedi sulla questione dell’arte saccheggiata, mentre molti musei sono apparsi poco entusiasti di consegnare le opere MNR in loro possesso. Tuttavia, l’istituzione di questa nuova task force e il mandato inequivocabile che le è stato conferito dal primo ministro lanciano un messaggio chiaro: che la Francia è seria quando si tratta di rettificare queste ingiustizie vecchie di decenni.

di Rinaldo Ceccano