Luxury yacht

Il viaggio verso ovest da Torino verso il confine con la Francia segue la valle di Susa fino ai piedi delle Alpi. Poco prima di entrare in montagna, la strada si dirige ad Avigliana, una piccola città circondata su tre lati da cime innevate. “Guarda qua”, dice Paolo Vitelli. “Montagne. Sono un ragazzo di montagna. È tradizione della mia famiglia e della tradizione della gente di montagna prendere solo il passo che ti puoi permettere, non un passo più grande “.

Il fondatore e presidente di quello che ora è il gruppo Azimut-Benetti è seduto in una sala riunioni al quartier generale, ricordando come è arrivato a comprare Benetti, uno dei costruttori di yacht di lusso più noti al mondo, nel 1985. È stata una scommessa per l’allora Imprenditore di 38 anni, ma la compagnia del patrimonio aveva difficoltà finanziarie e l’opportunità era troppo buona per lasciar perdere. La sua parsimonia è stata la chiave. “I primi 10 anni della mia carriera aziendale, ho messo da parte i profitti per lo sviluppo futuro. Poi è arrivata l’opportunità di comprare Benetti. Sono andato dal giudice con le obbligazioni che avevo salvato e ho detto: “Ho le obbligazioni, più il mio impegno.” Per il giudice, è stato facile decidere. “

Il buyout di Benetti rivela un lato diverso a Paolo: non il bambino diffidente e avverso al rischio della montagna, ma l’imprenditore nato, pronto a cogliere l’occasione. Come la sua istintiva sfiducia nei confronti del debito, questa mancanza di coraggio scorre nelle sue vene. Aveva 19 anni quando tornò da un viaggio a Londra e fondò la sua prima attività: un club di soci in stile inglese di successo a Torino. A 20 anni iniziò a importare imbarcazioni dall’Inghilterra, dai Paesi Bassi e dalla Francia; nel 1969, prima del suo 22esimo compleanno, fondò la sua compagnia di battelli, Azimut Yachts. “Mi sono reso conto che potevo farlo meglio dei cantieri che stavo importando”, dice. La sua giovane sicurezza era ben posizionata: 48 anni dopo, la sua azienda è il principale produttore mondiale di yacht a motore.

di Rinaldo Ceccano