Il motore a vapore: piccola invenzione che fa una grande differenza

Londra – Nella nostra vita quotidiana ci imbattiamo in migliaia di macchine, la maggior parte delle persone la dà per scontata, ma ti sei mai chiesto delle loro origini?

Una delle sfide più significative del 1700 fu la rimozione dell’acqua dalle miniere, realizzata con motore a vapore.

Steam è stata la forza trainante dell’industria britannica per 300 anni, senza di essa la rivoluzione industriale non sarebbe mai potuta succedere. Anche ora, il vapore fornisce il 75 percento dell’elettricità che usiamo ogni giorno.

Se desideri seguire la storia di come i motori a vapore si sono sviluppati nel tempo, visita la sala delle energie del British Museum, dove puoi trovare diversi tipi di motori a vapore.

Il primo motore a vapore fu inventato da Denis Papin, che aveva la percezione che l’acqua che colpiva producesse una grande quantità di pressione.

Alla fine, l’inventore britannico Thomas Savery, scoprì che il vapore messo in un contenitore poteva creare un vuoto. Ha creato il primo motore a vapore costituito da una caldaia e tre valvole, ma era troppo debole per essere utilizzato. Poi, un operaio metallurgico, Thomas Newcomen, ha cercato di risolvere il problema e mentre stava facendo alcuni esperimenti ha avuto un incidente: un getto di acqua fredda gli ha fatto male e lo ha bruciato. Quindi, si rese conto che un getto di acqua fredda rendeva il motore molto più veloce ed efficiente.

Più tardi, il motore Watt funzionò sul principio di una differenza di pressione creata da un vuoto su un lato del pistone per spingere il pistone del vapore verso il basso. Tuttavia, il cilindro del vapore di Watt è rimasto caldo in ogni momento.

I valori consentivano al vapore di fluire in due condensatori separati e la condensa veniva pompata insieme a qualsiasi gas utilizzando la pompa dell’aria. William Murdock introdusse il movimento circolare necessario alle fabbriche perché in tal modo il lavoro poteva diventare più veloce.

Ha aggiunto una ruota per migliorare la velocità. Con l’avvento del movimento circolare, il motore a vapore ora poteva pompare acqua e trasformava i macchinari in una fabbrica.

In ultima analisi, una considerazione importante riguarda la velocità. Nel motore a vapore c’è una certa velocità per il pistone che dà una quantità massima di effetti utili.

di Rinaldo Ceccano