Informazioni e deviazioni sul web: i colossi che ci governano.

Solo due decenni fa, quando Google è stato fondato, Internet era ai margini della vita reale, un posto dove gli studenti disadattati potevano uscire allo scoperto. I loro genitori potrebbero aver sentito parlare della rete, ma non avrebbero avuto idea di ciò che sarebbe accaduto. 

Oggi, per molti aspetti, Internet è la vita reale. È dove acquistiamo, lavoriamo e ci connettiamo con amiche e amici. Sono diventate le strade in cui conversiamo e la piazza della città dove protestiamo. Gli smartphone sono, quasi letteralmente, la nostra finestra sul mondo. Il web è la nostra via in ogni forma di cultura, e spesso l’unico modo per scoprire cosa sta succedendo. 

Ma se tutta la vita umana può essere trovata online, ciò che gli umani fanno è, sempre più, guidato da qualcuno. John Naughton traccia l’insidiosa evoluzione di un cyberspazio libero e non governato, un gioco per cinque corporazioni giganti. Due di loro, Google e Facebook, hanno acquisito un occhio onniveggente che farebbe bruciare di invidia la Stasi e il loro modello di business li premia per averci circondato. 

Il risultato è una strana e nuova forma di influenza, oltre al potere di monopolio più familiare che Amazon, Apple e Microsoft possiedono anche in misura diversa. A volte il nuovo potere non è palese: Facebook non ha mai avuto intenzione di deviare le elezioni degli Stati Uniti, nel 2016 ha comunque svolto un ruolo nel facilitare la diffusione di comunicazioni dubbie (come dichiara James Ball in un suo libro). Nessuno dei giganti della tecnologia ha deciso di sovvertire il mondo delle lettere e delle idee, ma collettivamente questo è ciò che sta facendo (Houman Barekat). 

Non si può tornare a un’età pre-internet. Idealmente, dovremmo gestire il web come l’utilità indispensabile che è diventato: regolare i profittatori curiosi, nello stesso modo in cui i riformatori del passato domavano i ladri del tempo (come Theodore Roosevelt). 

Ma ci sono sfide formidabili: per esempio, la questione se i politici possano essere fidati di essere coinvolti senza soccombere al tipo di ingerenza egoistica che si vede in posti come la Cina (Yuan Ren). Per un altro, la regolamentazione di una rete globale ha bisogno di cooperazione a livello mondiale. 

Non è mai facile, e soprattutto non quando la Washington di Donald Trump si sta effettivamente muovendo contro la neutralità della rete, uno dei pochi controlli normativi contro la cattura aziendale (Hannah Jane Parkinson). 

di Rinaldo Ceccano